Lactancia, la mejor vacuna

Redacción bbmundo · 27 septiembre, 2014

Conoce los resultados de un reciente estudio sobre el poder de la leche materna para prevenir enfermedades

Como parte de la campaña global de la organización Save The Children, se presentó el reporte “Lactancia y Maternidad en México: retos ante la inequidad”, el cual habla sobre la importancia de la lactancia materna para prevenir la muerte de niñas y niños, las barreras que impiden esta práctica y las soluciones factibles para cumplir con una de las metas más importantes de los Objetivos de Desarrollo del Milenio: erradicar la mortalidad infantil.

La lactancia es una herramienta clave para impulsar el desarrollo, especialmente en menores de un año de edad, además de que amamantar reduce el riesgo de cáncer de pecho y ovarios.

Tres de cada cuatro fallecimientos de recién nacidos se producen en la primera semana de vida. Durante este período crítico, las madres producen la primera leche, conocida como calostro, una sustancia altamente nutritiva con anticuerpos vitales que fortalecen el sistema inmune de un bebé.

En los últimos 20 años se ha reducido la mortalidad infantil en el mundo a través de la vacunación, la planeación familiar, los tratamientos de enfermedades infantiles y por supuesto la lactancia. Sin embargo, Save the Children estima que tan sólo en 2012, 2.9 millones de bebés murieron en los primeros 28 días de nacidos; de ellos un millón falleció en su primera hora.

Cifras

  • 5 mil niños mexicanos mueren en el primer día de su vida
  • La mortalidad neonatal comprende el 43% de todas las muertes de niñas y niños menores de 5 años y a su vez 36% de ésta ocurre en las primeras 24 horas
  • Un bebé que recibe leche materna en la primera hora de vida tiene hasta 3 veces más posibilidades de sobrevivir que uno que la recibe un día después de nacer
  • Sólo 2 de cada 10 niñas y niños en México son alimentados al pecho en la primera hora de vida 
  • Se estima que 830 mil muertes a nivel mundial podrían evitarse si cada recién nacido recibiera leche materna en la primera hora
  • De 2006 a 2012, el consumo de fórmula en menores de seis meses aumentó 5.5% y el de agua y jugos en este período subió un 4%
  • Las tres principales causas de mortalidad neonatal son: nacimientos prematuros, infecciones severas y complicaciones del parto. Éstas causan más del 80% de todas las muertes en recién nacidos y están estrechamente relacionadas con la mortalidad materna
  • De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, el punto de corte para nacimientos por cesáreas no debe superar el 15% pero en México 37% de nacimientos se dan a través de esta intervención médica

Un súper alimento
La leche materna es un poderoso antídoto natural contra el hambre y diversos padecimientos:

  • Su efecto protector es tan fuerte que se considera la primera vacuna y hace la diferencia entre la vida y la muerte
  • El calostro es el estimulante natural del sistema inmunológico más potente conocido por la ciencia y debería ser consumido por los niños lo más pronto posible después de su nacimiento
  • Los bebés que no son amamantados tienen 15 veces más probabilidades de morir por neumonía y 11 veces más por diarrea que aquellos que se alimentan exclusivamente a través de la leche materna
  • Tiene las cualidades para dotar a los recién nacidos y hasta los seis meses de edad con toda la energía, los nutrimentos y el agua que necesitan para desarrollarse
  • Es importante que los menores no consuman otro alimento o agua durante este periodo, ya que esto puede interferir con el mecanismo de protección natural
  • También brinda protección ante peligros como el agua contaminada o bacterias en los alimentos
  • Después de este periodo, se debería continuar con la lactancia materna y alimentos complementarios hasta los dos años de edad
  • Además de establecer un vínculo emocional más estrecho entre mamá y bebé, aporta beneficios a corto y largo plazo para la salud de la madre

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