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Enfermedades respiratorias crónicas en niños

Si tu hijo presenta molestias en las vías respiratorias frecuentemente, quizá sea tiempo de acudir con un doctor.

Durante la infancia es común desarrollar enfermedades respiratorias como tos, estornudos o secreción de moco que, la mayoría de las veces, son causadas por virus o bacterias pero también pueden aparecer por factores ambientales como cambios de temperatura, polvo, humedad, gases tóxicos y humo.

Cuando estos signos persisten más de dos semanas o son recurrentes durante el año, se recurre a tratamientos antibióticos, antivirales o descongestionantes que son innecesarios.

Estos padecimientos que afectan desde la nariz, faringe, tráquea, bronquios y pulmones se denominan crónicos y entre los más frecuentes se encuentran los siguientes.

 

Asma

 

Se caracteriza por la inflamación e irritabilidad de los bronquios (los tubos que llevan el aire del medio ambiente hasta nuestros pulmones); ambas condiciones pueden aparecer y desaparecer de forma rápida, y se desencadenan por diversas causas. Las personas con asma tienen bronquios que se estrechan de forma brusca cuando se exponen a partículas irritantes o situaciones especiales, como el ejercicio. Es una enfermedad que evoluciona de forma crónica y que difícilmente desaparece o se cura, pero que se controla con medicamentos broncodilatadores y antiinflamatorios.



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Sus síntomas incluyen dificultad para respirar, sed de aire, agitación, tos, vómitos y respiración silbante o con chiflidos leves.Aparece en los primeros años de vida y aproximadamente 80% de los pacientes presentan síntomas desde los cinco años de edad; afecta a entre seis y 12% de la población infantil en México, y se estima que cerca de la mitad de los niños que tuvieron molestias leves dejaron de sentirlos en la adolescencia.Su gravedad se clasifica de acuerdo con lo siguiente:

NIVEL SÍNTOMAS SÍNTOMAS NOCTURNOS
Nivel 1 Intermitenteleve
  • 2 veces a la semana
  • Asintomático y FEM (fuerza electromotriz) normal entre ataques
Dos veces al mes
Nivel 2 Persistenteleve
  • Más de 2 veces por semana
  • Una vez al día
  • Puede limitar la actividad física
Dos veces al mes
Nivel 3 Persistentemoderada
  • Todos los días
  • Actividades físicas limitadas
  • Exacerbaciones (más de 2 por semana)
Una vez a la semana
Nivel 4 Persistentesevera
  • Continuos
  • Actividades físicas limitadas
  • Recaídas frecuentes
Frecuentes

Para lograr su control, el Colegio Mexicano de Alergia, Asma e Inmunología Pediátrica (COMAAIPE) sugiere:

– Acudir con el médico, quien clasificará el grado y tipo de asma
– Identificar y evitar los factores desencadenantes o los que la empeoran
– Seleccionar los medicamentos apropiados para cada nivel
– Establecer un plan de manejo a largo plazo
– Enseñar a los pacientes a utilizar los medicamentos de forma correcta
– Monitorear y ajustar el tratamiento hasta conseguir un control efectivo

 

Rinitis alérgica

 

Es la inflamación de la mucosa nasal que, generalmente, se manifiesta como efecto protector a un estímulo agresor como humo, polvo, gases, olores fuertes, tóxicos irritantes o cambios de temperatura ambiental. También existe una intensa producción de moco que sirve para calentar el aire y filtrar las impurezas.

Muchas infecciones, en especial las virales, provocan este tipo de reacción, pero cuando es persistente se trata de rinitis alérgica, que es la más frecuente: afecta a alrededor de 20% de la población mexicana, y constituye un factor de riesgo para el desarrollo de sinusitis, adenoiditis, otitis o asma.

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Su tratamiento debe priorizar el control ambiental y disminuir la exposición a los agentes estimulantes, no obstante, estas medidas pueden ser insuficientes. Los corticoides nasales son la medicación más efectiva para tratarla, también se utilizan antihistamínicos orales y descongestionantes nasales, que aunque son útiles no son tan efectivos y su uso en periodos prolongados puede ser perjudicial.

 

Sinusitis

 

Se presenta cuando se inflama la mucosa dentro de los senos paranasales (cavidades llenas de aire en el cráneo -detrás de la frente, mejillas y ojos- que sirven como cajas de resonancia y son responsables en gran medida de la tonalidad de nuestra voz) consecuencia de infecciones virales, bacterianas y micóticas (hongos). Estos contienen bacterias, y cuando en sus aberturas se acumula moco o se bloquean, estas se multiplican.

Sus síntomas son la obstrucción nasal, secreción mucosa persistente –en ocasiones amarilla o verdosa–, tos diurna (que no mejora en 10 días) y mal aliento. En algunos casos, los niños tienen fiebre elevada, dolor de cabeza, conjuntivitis y afectación al estado general, son considerados criterios de gravedad.

Para tratarla se recomienda el uso de antibióticos que acortan el periodo de la enfermedad y reducen los síntomas; en casos crónicos o que no responden a la medicación, es necesario el uso de radiología simple o tomografía de senos paranasales.

 

Adenoiditis

 

Las adenoides, comúnmente conocidas como vegetaciones, son formaciones del tejido linfático parecidas a las amígdalas, que se localizan atrás y en la parte superior del paladar, donde comunican a las fosas nasales con la faringe. Su función es proteger y producir anticuerpos que sirven de filtro y defensa para la vía respiratoria. De los tres a los seis años, las de los niños presentan un crecimiento, y usualmente disminuyen su tamaño hasta desaparecer entre la adolescencia y la edad adulta.

Su diagnóstico es más complicado, pues los malestares son parecidos a los de la sinusitis, aunque la obstrucción nasal puede ser mayor y asociarse con la inflamación del oído y alteraciones auditivas. En este caso, la radiografía es de mayor utilidad.Por lo general, su desarrollo se debe a infecciones virales, pero las bacterias que provocan la sinusitis también la afectan.

Debido a que su identificación y diagnóstico es dificultoso, el tratamiento con antibióticos suele fracasar o reaparecer la inflamación, por lo cual es necesario el tratamiento quirúrgico.

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