Leucemia: qué es y cómo diagnosticarla a tiempo

Redacción bbmundo · 15 febrero, 2017

Existen 4 tipos de cáncer infantil y así es como pueden detectarlos.

plaquetas de sangre

La leucemia es el tipo de cáncer más común entre los niños de 5 a 14 años de edad y en México es una de las principales causas de muerte infantil. Este padecimiento ocurre cuando hay una producción sin control de células inmaduras en la médula ósea y se acumulan ahí y en la sangre. Esta proliferación acelerada impide que reproduzcan glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos maduros (sanos). Se desconoce la causa y está comprobado que no es hereditaria ni contagiosa, y que de ser diagnosticada a tiempo, puede ser curada.

Se le conoce también como cáncer en la sangre debido a la sobreproducción de células inmaduras y anormales. La consecuencia es una interrupción de la función medular normal y, en último término, una insuficiencia medular. Los glóbulos blancos, encargados de defender al organismo, resultan deficientes y esto causa que el sistema inmunológico sea incapaz de luchar contra cierto tipo de infecciones.

 

Síntomas

 

  • Cansancio
  • Falta de apetito
  • Fiebre intermitente
  • Dolor en huesos
  • Anemia
  • Hemorragias
  • Petequias (manchas en la piel)
  • Hematomas

 

Tipos

 

  • Leucemia linfoblástica aguda: Fue el primer cáncer que se demostró curable, y por ello ha representado el modelo para determinar los principios de diagnóstico, pronóstico y tratamiento. Afecta con mayor frecuencia a niños con trastornos cromosómicos, como el síndrome de Down
  • Leucemia mieloide aguda: Se han identificado varios trastornos cromosómicos asociados a esta enfermedad, aunque en la mayoría de los niños no se identifica ningún factor genético o ambiental. Los síntomas se deben a la sustitución de la médula ósea por células malignas y que da como resultado insuficiencia medular
  • Leucemia mieloide crónica: Se relaciona con la exposición a radiaciones ionizantes y se caracteriza por una fase crónica inicial en la que el clon de células malignas condiciona un aumento del número de leucocitos circulantes
  • Leucemia de los lactantes: Sólo un 2% de los casos de leucemia infantil aparecen durante el primer año de vida. Dentro de las manifestaciones de la enfermedad están los nódulos subcutáneos

 

Cómo tratarla:

 

El tratamiento más recomendado es la quimioterapia. En ésta se emplean diversos medicamentos con la finalidad de destruir las células leucémicas. El tratamiento consta de tres fases:

  • Fase de inducción a la remisión: Dura de cuatro a cinco semanas y se intenta destruir la mayor cantidad de células malignas
  • Remisión: Es el control temporal de la afección, el niño luce normal, ya que los síntomas de la leucemia desaparecen
  • Consolidación: La fase de consolidación dura de dos a tres semanas, mientras que la de mantenimiento debe llevarse a cabo hasta completar tres años de tratamiento

 

Otras alternativas:

 

  • Radioterapia
  • Trasplante de médula ósea o de sangre de cordón umbilical
  • Terapia biológica
  • Medicamentos para prevenir y tratar náuseas y otros efectos secundarios del tratamiento, transfusiones sanguíneas (de glóbulos rojos o plaquetas), y antibióticos para prevenir y tratar infecciones

 

En números:

 

  • Cada año se diagnostican alrededor de 2, 800 casos de leucemia linfoblástica aguda en niños
  • La leucemia mieloide aguda representa un 11% de todos los casos de leucemia infantil
  • La leucemia es el cáncer más frecuente en la niñez, con 3 a 5 casos cada año por cada 100 000 niños menores de 15 años

En México existen alrededor de 137 oncólogos pediatras en los diferentes hospitales públicos y privados. Además. existen organizaciones civiles que apoyan a las familias de los niños afectados. Si tienes dudas sobre la salud de tu hijo no dejes de acercarte a su pediatra y dichas organizaciones para solicitar apoyo.

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