Todo lo que debes saber de los probióticos

Redacción bbmundo · 11 julio, 2018

Los ves en las etiquetas de algunos productos y has escuchado de sus beneficios pero ¿sabes qué son y cómo funcionan los probióticos?

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Para entender su importancia, primero hay que tomar en cuenta que además de las bacterias que provocan enfermedades, en nuestro cuerpo viven otras que nos defienden de los organismos dañinos. Te contamos todo lo que debes saber de los probióticos.

La mayoría habitan en el sistema digestivo (¡más de 100 mil millones!) y se conocen como la flora intestinal que sirve de barrera protectora para:

  • Digerir los alimentos y procesar los nutrientes
  • Sintetizar las vitaminas, especialmente las B2, B6, B12 y K
  • Estimular las defensas
Revisa: Cómo incluir probióticos en las papillas de un bebé

Sin embargo, para que sea capaz de realizar esas funciones es necesario mantenerla en equilibrio y cuidarla de factores como la dieta, los medicamentos y el estilo de vida; es aquí donde los probióticos se vuelven relevantes.

 

¿Qué son y para qué sirven los probióticos?

 

La palabra proviene del griego pro y bios, lo que signfica “a favor de la vida”. El término se utiliza para referirse a las bacterias vivas que, al administrarse en cantidades adecuadas, tienen efectos positivos para el ser humano, entre ellos:

  • Regenerar la flora cuando ha sido dañada por infecciones, irritantes o antibióticos
  • Mejorar la digestión y absorción de vitaminas y minerales
  • Fortalecer el sistema inmunológico
  • Reducir los niveles de colesterol

Hasta hoy se han detectado más de 400 tipos de microorganismos benéficos, pero los más comunes son los lactobacilos y las bifidobacterias, que al producir ácido láctico ayudan a conservar el pH y crear un ambiente inhóspito (no apto) para los organismos nocivos.

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Otros beneficios de los probióticos:

 

Son útiles en la prevención y tratamiento de…

  • Diarrea infecciosa por alimentos o rotavirus 
  • Colitis y gastritis
  • Úlcera estomacal
  • Enterocolitis
  • Alergias, especialmente la dermatitis atópica
  • Estreñimiento
  • Intolerancia a la lactosa
  • Infecciones genitales y urinarias en mujeres
  • Cáncer

¿Dónde encontrarlos?

 

Principalmente en productos lácteos como el yogurt y el queso; también en galletas, pan y otras opciones que han sido fortificadas, así como en suplementos y medicamentos.

También: Cómo protegen los probióticos a un bebé

¿A qué edad darle probióticos?

 

Algunos estudios avalan su uso en bebés lactantes para disminuir los cólicos y no se han encontrado contraindicaciones para consumirlos desde edades tempranas; sin embargo antes de ofrecérselos a tu hijo debes consultarlo con el médico, pues la dosis y el método de administración dependen de factores como el tipo de cepa y los años de vida de quien los reciba.

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